Von pythagoräisch bis pescatarisch

Die Entwicklung des Vegetarismus

Auf ihrer Website ToriAvey.com erforscht Tori Avey die Geschichte hinter dem Essen – warum wir essen, was wir essen, wie sich die Rezepte verschiedener Kulturen entwickelt haben und wie die Rezepte von gestern uns heute in der Küche inspirieren können. Erfahren Sie mehr über Tori und The History Kitchen.

„Gutes Essen ist eine Feier des Lebens, und es erscheint mir absurd, dass wir bei der Feier des Lebens das Leben nehmen sollten.“
– Anna Thomas, Die vegetarische Epiküre, 1972

Das Wort Vegetarier wird im Oxford Dictionary definiert als „eine Person, die kein Fleisch oder Fisch und manchmal auch keine anderen tierischen Produkte isst, insbesondere aus moralischen, religiösen oder gesundheitlichen Gründen“. Während dies eine gute weite Definition der vegetarischen Ernährung ist, ist die tatsächliche Praxis des Vegetarismus etwas weniger klar. Es gibt mehrere Unterkategorien des Vegetarismus, darunter Ovolactarier, die Milchprodukte und Eier essen, aber auf Fleisch verzichten, und Laktarier, die Milchprodukte essen, aber auf Fleisch und Eier verzichten. Einige Menschen nehmen Fisch in ihre Ernährung auf, betrachten sich aber immer noch als Vegetarier; ein neuer Name für diesen Lebensstil, Pescatarian, ist vor kurzem entstanden. Veganer sind die strengste Unterkategorie der vegetarischen Bewegung und verzichten auf alle tierischen Produkte. Strenge Anhänger des Veganismus essen keinen Honig, tragen kein Leder oder Wolle. Während die Religion manchmal eine vegetarische oder vegane Ernährung erfordert, haben wir im Laufe der Jahre immer mehr Menschen gesehen, die sich entschieden haben, keine tierischen Produkte aufgrund ihres persönlichen Glaubens zu konsumieren.

Vegetarismus: von pythagoräisch bis pescatarischEinige der ersten selbsternannten Vegetarier waren die Pythagoräer, ein Titel, der sich von dem griechischen Philosophen Pythagoras ableitet, dem Schöpfer des geometrischen Pythagoras-Satzes. Obwohl Pythagoras seinen Namen an die fleischlose Ernährung weitergab, ist es unklar, ob er einer strengen vegetarischen Regelung folgte oder nicht. Einige vermuten, dass er neben seinem üblichen Frühstück mit Honig und dem Abendessen mit Gerstenbrot und Gemüse auch Fisch gegessen haben könnte, was ihn für heutige Verhältnisse zu einem Pescatarian gemacht hätte. Anhänger von Pythagoras nahmen seine Ernährungsbeschränkungen an und glaubten, dass sie bei der Unterstützung der Langlebigkeit hilfreich waren. Die Lehren des Pythagorus wurden erstmals vom italienischen Schriftsteller und Arzt Antonio Cocchi modern veröffentlicht; 1745 wurden sie von Robert Dodsley ins Englische übersetzt. Ein Bericht über seine Ernährung erschien auch in dem Buch des griechischen Philosophen Porphyry über die Abstinenz von Tiernahrung (3. Jahrhundert v. Chr.). Das einflussreiche historische Dokument enthält einige der gleichen Argumente, die moderne Vegetarier verwenden, wenn sie die Vorzüge einer fleischlosen Ernährung loben.

Porphyr von Tyre

Schon lange vor Pythagoras verzichteten die Menschen darauf, tierisches Fleisch zu essen, obwohl der erste signifikante Anstieg des Vegetarismus nach dem Prinzip wahrscheinlich in der klassischen Zeit stattfand. Der Begriff „Vegetarier“ löste am 29. September 1847 in Ramsgate, England, den Pythagoräer ab, als die erste vegetarische Gesellschaft gegründet wurde. Drei Jahre später wurde eine ähnliche Gruppe, die als American Vegetarian Society bekannt ist, in New York City von William Metcalfe, Sylvester Graham, William Alcott und Russell Trall gegründet. Viele bemerkenswerte Feministinnen und Abolitionisten nahmen an frühen Treffen der American Vegetarian Society teil, darunter Susan B. Anthony, Horace Greeley, Lucy Stone und Amelia Bloomer. Gründungsmitglied William Metcalfe war Mitglied der Bible Christian Church, einer 1809 in England gegründeten vegetarischen Kirche. Als er 1817 mit seiner Frau Susanna in Philadelphia ankam, gründeten sie einen amerikanischen Zweig der Bible Christian Church, der ersten vegetarischen Kirche in Amerika. 1821 veröffentlichte er eine Predigtbroschüre mit dem Titel On Abstinence from the Flesh of Animals, die von Porphyrys Werk inspiriert war. Die Broschüre erwies sich als einflussreich bei der Bekehrung einiger der wichtigsten Mitglieder zu Beginn der vegetarischen Bewegung Amerikas, darunter William Alcott, Amerikas erster vegetarischer Arzt und protestantischer Minister Sylvester Graham. Amos Bronson Alcott, Vater der Little Women Autorin Louisa May Alcott, war Mitbegründer der ersten vegetarischen Gemeinde Amerikas, Fruitlands, in Massachusetts.

Die vegetarische Bewegung gewann im Laufe der Jahrzehnte durch mehrere einflussreiche historische Persönlichkeiten an Dynamik. Upton Sinclair trug unwissentlich zur Bewegung bei, als sein Roman The Jungle 1906 sowohl den Pure Food and Drug Act als auch die U.S. Food and Drug Administration hervorbrachte. Sinclair war nicht lange Vegetarier, aber seine Darstellung der unhygienischen Praktiken der Fleischverpackungsindustrie wies viele Amerikaner davon ab, tierisches Fleisch zu konsumieren. John Harvey Kellogg, König der kalten Frühstücksflocken und Schöpfer der Cornflakes, war ein starker Verfechter des Vegetarismus und predigte seine Vorteile bis in die 1940er Jahre. 1947 bildete sich eine kurzlebige politische Gruppe namens American Vegetarian Party, um bei den Präsidentschaftswahlen 1948 einen erfolgreichen Kandidaten vorzustellen. Sie wählten den Chicagoer Bürger, Naturheilpraktiker und Restaurateur John Maxwell. Natürlich gewann Maxwell nicht (tatsächlich wurde er in England geboren, was ihn untauglich machte), aber die Partei nominierte bei jeder Wahl bis 1964 weiterhin Kandidaten.

Ben Franklin

Viele bemerkenswerte Persönlichkeiten haben im Laufe der Geschichte während ihres Lebens Vegetarismus praktiziert, darunter Benjamin Franklin. Während seiner Arbeit als Drucker im Alter von 16 Jahren wurde er von der vegetarischen Philosophie inspiriert, die in Thomas Tryons The Way to Health and Long Life diskutiert wurde. Er begann eine kurzlebige Diät mit Brot und Wasser, von der er glaubte, dass sie ihn so „kräftig und herzlich“ machte, wie er es je war. In seiner Autobiographie beschreibt Franklin die Zubereitung einiger Gerichte von Tryon, darunter gekochter Reis oder Kartoffeln und hastiger Pudding. Er fand heraus, dass die Ernährung ihre wirtschaftlichen Vorteile hat. Seine Lebensmittelkosten wurden um die Hälfte reduziert, was ihm die Möglichkeit gab, weitere Bücher für seine Sammlung zu kaufen. Franklin wurde bald zu einem Verfechter der Tierrechte, die sich leicht in seine Agenda gegen Sklaverei und politische Rechte einfügen. Leider dauerte sein Vegetarismus nicht lange. Während er auf einem Schiff unterwegs war, sah er, wie kleinere Fische aus den Mägen des gefangenen und geschlachteten Kabeljaus entfernt wurden. Als Franklin dies sah, hatte er nach seinen eigenen Schriften einen Sinneswandel: „Wenn ihr euch gegenseitig esst, verstehe ich nicht, warum wir euch nicht essen dürfen.“ An diesem Tag gönnt er sich ein Stück Fisch und beendet damit seine Zeit als Vegetarier.

Vegetarisches Kochbuch

Amerikanische Kochbücher, die der vegetarischen Küche gewidmet sind, tauchten Ende des 19. und Anfang des 20. Jahrhunderts auf. Eine dieser frühen Veröffentlichungen ist z.B. Fultons The Vegetarian Cookbook, das 1910 veröffentlicht wurde. Das Buch enthält, wie viele frühe vegetarische Kochbücher, mehrere Rezepte mit Protose, einem von John Harvey Kellogg erfundenen Fleischersatz. Obwohl ein genaues Rezept für Protose schwer aufzuspüren ist, haben mehrere versucht, seinen einzigartigen Geschmack und seine einzigartige Textur mit einer Kombination aus Weizengluten, Erdnussbutter, Zwiebel und Kräutern nachzuahmen. In den 70er Jahren begannen Kochbücher, den Proteinmangel im Zusammenhang mit einer vegetarischen Ernährung anzugehen. Frances Moore Lappés Diet for a Small Planet (1971) enthält Tipps zum Kochen mit proteinreichen Zutaten wie Erdnüssen, Bohnen und Getreide. Ein Abschnitt „über die Menge an nutzbarem Protein und den Prozentsatz der täglichen Proteinzufuhr, der in jeder Portion enthalten ist“ folgt jedem Rezept. Als Anna Thomas 1972 The Vegetarian Epicure veröffentlichte, war sie frustriert von Rezepten, die auf Fleischersatzstoffen basierten. Ihr Kochbuch feierte die Vielfalt und den Geschmack fleischloser Gerichte ohne Substitutionsanspruch und signalisierte einen neuen kulinarischen Ansatz für den Vegetarismus, der bis heute anhält.

Mit dem zunehmenden Vegetarismus ist es heute üblich, dass Restaurants vegetarische Menüs oder fleischlose Vorspeisenalternativen anbieten. Lebensmittelgeschäfte führen eine große Auswahl an vegetarischen Produkten, was zeigt, dass es einen starken Markt für fleischlose Produkte gibt. Bei entsprechender Berücksichtigung der Nährstoffzufuhr ist es für Vegetarier und Veganer durchaus möglich, ein langes und gesundes Leben zu führen.

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