Ist es sicher, einer veganen Ernährung während der Schwangerschaft zu folgen?

Es gibt nicht viele Daten darüber, ob es sicher ist, während der Schwangerschaft vegan zu sein.

Als ich mit meinem ersten Kind schwanger war, fragten Freunde und Familie unweigerlich nach meiner Ernährung.

„Bleibst du bei veganer Kost?“, fragten sie sich, mit wechselnder Bewunderung oder Angst.

Für einige war die Neugierde auf Heißhungerattacken gerichtet. Eine Mutter erzählte mir, dass sie sich unwiderstehlich (und unerwartet) zu Hot Dogs im dritten Quartal hingezogen fühlte; eine andere gestand ihre plötzliche Faszination für rotes Fleisch. Sicherlich würde ich mich nach Dingen jenseits der veganen Bereiche von Whole Foods sehnen? (Ich habe es nicht getan. Hauptsächlich.)

Aber für andere war die Neugierde von Sorge erfüllt – eine Sorge um die Sicherheit. War eine vegane Ernährung gut für mich? War eine vegane Ernährung gut für das Baby?

Schwangerschaft und VeganismusMein (Berkeley) OB-GYN hat nicht mit den Augen geschaut, und die Ernährungs- und Schwangerschaftsbücher, die ich gelesen hatte, unterstützten den gesunden Menschenverstand: Eine nahrhafte Ernährung zu haben, ist wichtig (unabhängig davon, ob man schwanger ist oder nicht), aber das kann in vielen Formen geschehen. Es gibt immer weniger gesunde Wege, Veganer zu sein, ebenso wie es immer mehr und immer weniger gesunde Wege gibt, eine Ernährung mit Fleisch oder Fisch zu essen.

Aber als ich nach quantitativen Daten über vegane Schwangerschaften suchte, waren die Auswahlen schlank. Erstens gab es einfach nicht viel Forschung. Und, zweitens, was an Forschung existierte, war korrelational. Das ist ein Problem, denn Mütter, die vegan sind oder nicht, können über die Art und Weise, wie sie essen, hinaus in vielerlei Hinsicht variieren, einschließlich ihres Bildungsniveaus, ihres sozioökonomischen Status und ihrer Bewegungsmuster. Das macht es schwer, Unterschiede zwischen veganen und nicht-veganen Schwangerschaften insbesondere auf die Ernährung zurückzuführen.

Fünf Jahre nach meiner ersten Suche gab es einige Fortschritte, aber nicht viel – etwa ein halbes Dutzend veröffentlichte Studien und Anfang des Jahres eine systematische Überprüfung der Literatur, die in BJOG: An International Journal of Obstetrics and Gynecology, der Zeitschrift des Royal College of Obstetricians and Gynecologists, veröffentlicht wurde. Der Artikel bewertet die medizinische Literatur über die Auswirkungen veganer und vegetarischer Ernährung auf die mütterlich-fötalen Ergebnisse und bietet folgende ermutigende – wenn auch qualifizierte – Zusammenfassung der bisherigen Erkenntnisse:

„Die Beweise für vegan-vegetarische Ernährung in der Schwangerschaft sind heterogen und dürftig. Das Fehlen von randomisierten Studien hindert uns daran, die Auswirkungen der Ernährung von verwirrenden Faktoren zu unterscheiden. Innerhalb dieser Grenzen kann eine vegan-vegetarische Ernährung in der Schwangerschaft als sicher angesehen werden, sofern der Vitamin- und Spurenelementbedarf berücksichtigt wird.“

Diese Schlussfolgerungen basieren auf einer Analyse der 22 Studien, die die Kriterien der Autoren für die Aufnahme in die Überprüfung erfüllen. Beispielsweise betrachteten sie Studien, die nur über mindestens fünf Fälle berichteten und in denen eine vegetarische oder vegane Ernährung frei gewählt wurde, nicht das Ergebnis von Entbehrungen.

Dennoch waren die 22 Studien in ihrer Größe und ihren Zielen sehr unterschiedlich. So umfasste die größte Studie Daten aus einer Stichprobe von 7.928 Kindern (3.211 von vegetarischen oder veganen Müttern) und konzentrierte sich auf die Rolle der Phytoöstrogene bei der Entwicklung des männlichen Fortpflanzungssystems. Eine neuere Studie mit einer Stichprobe von 1.257 Frauen (114 vegetarisch oder vegan) untersuchte den Zusammenhang zwischen der Eisenzufuhr während der Schwangerschaft und der Größe des Babys bei der Geburt.

Die Variabilität zwischen den Studien wurde leider durch eine gewisse Variabilität der Ergebnisse ausgeglichen. So fanden fünf Studien heraus, dass vegane/vegetarische Mütter Babys mit geringerem Geburtsgewicht bekamen, aber nur eine von ihnen berichtete, dass der Unterschied statistisch signifikant war. Und auf der anderen Seite fanden zwei Studien heraus, dass vegane/vegetarische Mütter Babys mit höherem Geburtsgewicht bekamen, wobei eine dieser Studien eine statistische Signifikanz aufweist.

Die neun Studien, die sich auf Ernährungsdefizite konzentrierten, waren etwas konsequenter, was darauf hindeutet, dass schwangere Frauen, die vegetarisch/vegan sind, im Vergleich zu ihren omnivoren Altersgenossen einen höheren Folat- und Magnesiumspiegel aufweisen können, aber auch ein erhöhtes Risiko für Vitamin B12 und Eisenmangel haben können – zwei der Nährstoffe, die Vegetarier und Veganer, werden im Allgemeinen empfohlen, auf uns zu achten, ob sie schwanger sind oder nicht.

Schließlich fand die Überprüfung wenig Hinweise darauf, dass vegetarisch-vegane Diäten das Risiko von so genannten „schweren, nachteiligen schwangerschaftsbedingten Ereignissen“ wie Präeklampsie oder schweren Geburtsfehlern verringern oder erhöhen, vorausgesetzt, der B12- und Eisenspiegel sind ausreichend.

Die mögliche Ausnahme kam aus einer einzigen Studie, die eine erhöhte Inzidenz einer Erkrankung namens Hypospadie fand – eine Erkrankung, bei der sich die Öffnung der Harnröhre auf der Unterseite des Penis befindet – bei Babys, die von vegetarischen/veganen Frauen geboren wurden. Die Bedingung war auch häufiger bei Babys, die von allesfressenden Müttern geboren wurden, die Eisenpräparate einnahmen, oder bei Müttern, die im ersten Trimester der Schwangerschaft die Grippe hatten. Die Autoren der Rezension schlagen vor, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, bevor die erhöhte Inzidenz von Hypospadien auf die Ernährung zurückgeführt werden kann.

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