Als Veganer in China.

Wenn ich an China in einem veganen Kontext denke, fällt mir als Erstes der Moment im Jahr 2012 ein, als Urban Decay bekannt gab, dass sie den Verkauf ihrer Produkte in China planen. Eine Kontroverse folgte, weil die Vorschriften in China so sind, dass alle verkauften Kosmetika Tierversuchen unterzogen werden müssen, und Urban Decay hatte bis zu diesem Zeitpunkt stolz auf ihr Leaping Bunny-Logo hingewiesen. Es gab einen großen Aufschrei von Veganern überall, was dazu führte, dass Urban Decay den Verkauf ihrer Produkte in China verzögerte, bis die Regierung tierversuchsfreie Formen von Tests erlaubte (was 2014 für Unternehmen, die in China produzieren, geschah).

Es macht mich jedoch erschrocken, dies zu schreiben, denn China erweist sich als eine Achse des Anti-Tier-Bösen, wie es in der Regel mit jedem Bezug auf den Vegetarismus. Jeder Blog-Post und jeder Artikel, den ich zu diesem Thema gelesen habe, kommt zu einer endgültigen Schlussfolgerung: unmöglich. Also bin ich hier, um dir zu sagen, dass ich es getan habe. Nicht in einer Großstadt, nicht während eines einmonatigen Urlaubs, sondern zwei ganze Jahre lang in einem ländlichen Dorf in Yunnan.

Yunnan ist die südwestlichste Provinz Chinas und grenzt an Myanmar, Laos und Vietnam. Auch innerhalb Chinas gilt Yunnan als abenteuerliches Reiseziel und Backpacker-Paradies. Reich an ethnischer Minderheitenkultur und berühmt für Reisterrassen, Steinwälder und schneebedeckte Berge, war es ein seltenes Geschenk, dort zu leben.

Wie es wirklich ist, Veganer in China zu sein.

Als Veganer in China erlebt man viel AbwechselungEs war eine Lehrgemeinschaft mit einer gemeinnützigen Organisation namens Teach For China, die mich dorthin brachte. Ich lebte in der Schule zusammen mit fünfhundert Schülern und fünfundzwanzig anderen Lehrern. Bei meinem ersten Treffen mit dem Direktor offenbarte ich, dass ich kein Fleisch und kein Fleisch aß, nicht einmal Eier. Chinesisch hat nur ein Wort für Vegetarier, obwohl Veganer manchmal als „strenge Vegetarier“ bezeichnet werden. Milch und Milchprodukte werden in der chinesischen Küche nicht häufig verwendet, und Sojamilch ist ein Grundnahrungsmittel für das Frühstück. Leider teilte er mir mit, dass die Cafeteria der Schule überwiegend Schweineschmalz anstelle von Pflanzenöl verwendet. „Kein Problem“, sagte ich, „Ich werde selbst kochen.“

Am Ende habe ich vielleicht dreimal einen Wok aufgehoben, die wenigen Fälle, in denen ich die anderen Lehrer davon überzeugen konnte, dass ich eigentlich mit meinen Freunden indisches Curry kochen wollte. Die Lehrer stimmten alle zu, Rapsöl für die Gemüsegerichte zu verwenden, und wenn es ein Gemüse gäbe, das niemand ohne Schmalz mochte, wie z.B. bittere Auberginen, würde mir der Koch meine eigene Spezialcharge machen. Sie gab mir oft meinen eigenen Topf mit dem gekochten Grün, das wir aßen, da sie wusste, dass ich sie liebte.

Apropos bittere Aubergine, mein Gaumen veränderte sich während meiner Zeit in Yunnan völlig. Ihre Art der Küche ist besonders sauer und würzig, und ich hasste anfangs das eingelegte Gemüse und alles, was zu bitter war. Aber am Ende meines ersten Semesters bat ich die Lehrer, die es selbst gemacht hatten, um persönliche Chargen eingelegtes Gemüse. Und am Ende meiner Gemeinschaft war eine Schüssel Nudeln ungenießbar ohne einen langen, herzhaften Schuss Essig. Jetzt, da ich wieder in den USA bin, bekommt fast alles, was ich verdiene, eine Handvoll eingelegtes Gemüse aus der fünf Pfund schweren Wanne, die meine enge Freundin mir zum Abschied geschenkt hat.

Vollständige Nutzung der Vorteile von bodenlosem Koriander

Die lokalen Kulturen reichten von Raps, Reis und Persimonen bis hin zu Tabak. Ich liebte es, auf den Markt zu gehen, der alle fünf Tage entlang der Hauptstraße der Stadt abgehalten wurde, und all das frische und lokale Obst, Gemüse, Tee und Waren zu sehen. Ich habe während meiner Zeit dort viele Drachenfrüchte, Oolong-Tee, getrocknete grüne Papaya und lokale Pilze in die Hände bekommen.

Aber was ist mit Reisen und dem Verlassen des Heiligtums in der Küche meiner Schule? Ich gebe zu, manchmal war es eine Herausforderung, vegetarische Kost zu finden, und ich habe oft viel Verwirrung gestiftet. Es ist nicht so, dass Vegetarismus ungehört ist – die Leute sagten oft zu mir: „Oh, meine Großmutter macht das“ oder: „Ich werde jedes Jahr für einen Monat vegetarisch“! China hat eine große buddhistische Bevölkerung, die hauptsächlich vegane Diäten isst; Sie wissen, dass Sie immer eine vegane Mahlzeit in oder in der Nähe eines Tempels bekommen können. Aber das Hauptaugenmerk der meisten vegetarischen Restaurants liegt auf dem Geschmack, und es gibt immer noch eine fleischgeschmacklich gute Mentalität. Das war meist der schwierigste Teil: die Köche davon zu überzeugen, dass ich wirklich nur Gemüse wollte.

Glücklicherweise, je billiger das Restaurant, desto einfacher war es zu essen. Die einfachsten und authentischsten Restaurants waren die, die wir gerne „Kühlschrankplätze“ nannten, wo ihre Produkte durch einen Kühlregal sichtbar waren. Du suchst dir aus, was du willst, immer ein Gericht mehr als die Anzahl der Menschen, die essen, und jedes wird separat zubereitet. Meine Lieblingsgerichte waren Pinto-Bohnen, gebraten mit eingelegtem Gemüse, gebratene Auberginen, geräucherter Kohl, würzige Lotuswurzel und, wie ich bereits erwähnte, gerührte bittere Auberginen.

Fenchelknödel, Nudeln, marinierter Tofu

Ich lebte in einer Stadt, die für ihren Erbsenpudding namens wan dou fen (豌豆粉) bekannt ist, der vegan ist. Es wird hergestellt, indem man Erbsen ohne Schale zerlegt und Wasser hinzufügt, bis sie erstarren. Die Paste kann entweder zu dicken Blöcken geformt oder heiß wie ein Brei serviert werden. Es ist schwer appetitlich zu beschreiben, aber es ist eines dieser Lebensmittel, das durch Beläge hergestellt wird: roter Pfeffer, Sichuanpfeffer, grüne Zwiebel, getrocknete und geölte Knoblauchstücke, Ingwer, Sesamöl, Koriander, Sojasauce und natürlich eingelegtes Gemüse.

Die Art und Weise, wie ich es sehe, vegan überall zu essen, kann schwer zu bewältigen sein, bis man Routinen, gute Restaurants und in meinem Fall, bis man einen Mixer kauft. Ich glaube, dass es möglich ist, Veganer überall auf der Welt zu essen, weil niemand so viel Fleisch und Käse konsumiert wie die westliche Welt. Und wie meine Allesfresser-Freunde verkündeten, weiß China, wie man ein Gemüse kocht.